¡Los diarios y periódicos digitales están malditos!

Al igual que la fantasía proveniente de una película de terror, hay una maldición que ha sido aplicada a la prensa digital y esta marcada por la muerte del papel y el fracaso en la monetización.

Veamos como funcionan las maldiciones: para empezar, hay que caer en cuenta que se esta maldito, esta noticia puede venir de una bruja, algo así como: “tus hijos y los hijos de tus hijos cargaran estas cadenas…”. O ya que profanaste la tumba de un emperador del antiguo Egipto, sabes que te espera una muerte terrible, a ti y a todos los que osaron desafiar al dios Anubis. No sabes cuando será tu hora, pero de que viene, viene.

Ok, bajemos un poco el tono truculento, y hablemos de la maldición que esta impuesta a los medios digitales, y no me refiero sólo a los de Bolivia, a todo Latinoamérica y gran parte del mundo.

Los periódicos impresos han caído en sus ventas y tienden a desaparecer

Estoy seguro que esto no sorprende a la mayoría de mis lectores, se ha especulado mucho sobre este tema, todos saben que la cuenta atrás del reloj que determina el fin de la prensa como lo conocieron mis padres y mis abuelos ha empezado y lleva a un fin inexorable.  Sin embargo no hay consenso en que tan rápido esto esta ocurriendo.

En el libro: The vanishing newspaper (2004), del escritor Philip Meyer, vaticina que el último periódico del mundo será impreso en papel el año 2043. Pero por otro lado el CEO de Microsoft, Steve Ballmer, ha echo la predicción de que terminaran de morir todos el 2019. Ok, es complicado tomar en serio a un personaje que predijo que el iPhone no seria un éxito comercial, por que nadie querría comprar un celular sin teclado.

La evolución del impreso al digital no es tan sencillo como pareciera

Entonces la solución obvia, es simplemente migrar el modelo de negocio del impreso al digital, paulatinamente, y eso lo que se esta haciendo, por lo tanto no hay de que preocuparse, ¿o no es así?

El Sábado 26 de marzo del 2016, el tradicional periódico británico The Independent, imprimió su ultima edición en papel, y manifestó la intención de dedicarse 100% al mundo digital. Otro caso, fue el diario La Tribune que sale en papel sólo una vez a la semana y le dedica prioridad a su pagina web.

Ok, se van dando las transiciones, sin embargo, para titular a este proceso ¡una maldición!, es por que las cosas no están saliendo bien y la solución no es tan sencilla como “buscar el beso del verdadero amor”.

El beso que salva esta maldición, viene de la monetización digital, y por el momento: “no hay amor”.

Mi suegro, un hombre recio de campo, que pasa los 80 años, pero esta igual de activo y lleno de energía como cuando rondaba los 20s, es un asiduo lector de la prensa en papel. Todos los domingos va en busca de su edición, y le dedica toda la tarde a leerlo con calma. Fue así, desde que lo conozco.

Los grandes medios, esos de tradición, de nombre, con lectores fieles, nunca tuvieron mayor problema para vender publicidad. Claro que si, las empresas estaban conscientes que debían invertir para estar visibles en esas páginas, por que tradicionalmente fue una forma directa para llegar a sus potenciales clientes.

En el mundo digital no es tan así, el usuario no necesariamente elige ingresar al portal de un medio en particular, la mayoría de las veces llega a la nota por las redes sociales, por una búsqueda, por un enlace de un amigo de WhatsApp…, y están todos los medios ahí, competiendo con noticias similares, tratando de captar al lector.

En el caso de los millennials la trayectoria y el buen nombre del periódico, no ayuda mucho.

Millennials y siguientes generaciones, son consumidores de noticas, rápidas, atractivas, multimedia. Hacer campañas de posicionamiento para estar en el “top mind” y elijan a un determinado medio, en general se ha demostrado que no funciona.

Ya habrán notado que “serios” medios impresos del pasado, están empezando a publicar memes en las redes sociales, y alguna vez un RT a un video de un gatito gracioso.

Ocurre que en la Guerra por captar la atención de los lectores digitales, todo se vale.

La publicidad digital, aunque se vista de seda, publicidad pobre se queda.

Los banners publicitarios en los medios digitales, y en especial en Bolivia, no es para nada una solución, no generan los ingresos suficientes para que el modelo sea sostenibles a través del tiempo, y si se lo considera el pilar principal, no puede sostener toda la estructura.

¿Pero los periódicos digitales tienen mucho tráfico, venden mucha publicidad y generan importantes ingresos a través de ella?, ¿o no?

Durante la mejor época de la publicidad en internet y la ciencia del SEO (Search Engine Optimization), tuve una granja de Blogs, una red de publicaciones, donde usé el servicio de Ads de Google Adsense. Por colocar espacios de vallas publicitarias en mis sitios, el gigante del internet, me pagaba una comisión.

Llegue a ganar hasta $us900 mensuales en publicidad, con Adsense y otros sistemas similares, nada mal para ser un negocio “part time” que le dedicábamos mi esposa y yo.

Pero que ocurre en un periódico, ¿cuanto tendría que ganar para que todos sus costos operativos estén cubiertos, y puedan generar utilidades?; ¿se animan a sumar? Sueldos, infraestructura, servidores, tributaciones, etc.. etc.

Los números no cierran y están lejos, muy lejos de un punto de equilibrio.

Han probado publicidad a pantalla completa, publicidad animada, interactiva, en video, etc, etc, ninguna reporta una mejora que brinde una pizca de esperanza.

Hay un secreto que los medios no pueden esconder: Todos, todos ellos están perdiendo dinero en el mundo digital, unos más que otros.


Ha! Y acerca de cobrar por contenido Premium, ya lo probaron grandes como el NY times, y tampoco los resultados son prometedores.

El caso de Bolivia

Nuestro país, todavía es un pueblo, por la cantidad de habitantes y de empresas grandes y medianas que suelen pautar en medios.

Un lugar “donde todo el mundo se conoce”, todavía se vende para medios digitales de la misma forma como se vendió tradicionalmente para medios impresos. Esto quiere decir que el gerente comercial del importante periódico XXX le llama al gerente comercial de la importante empresa YYY y le dice: “Hey, te vendo un banner en la primera pagina de mi nuevo suplemento digital, por ser un buen cliente solo por 1k$”

La importante empresa YYY, no pregunta: ¿cuantos Page Views tiene?, ¿cual es la tasa de conversión de ese espacio?, ¿como estan segmentados los visitantes?, ¿como esta posicionado frente a sus competidores?.. simplemente piensa: “ho!, es el importante periódico XXX, no puedo dejar pasar la oportunidad”.

Los directores y ejecutivos de medios en Bolivia, todavía están –algo – tranquilos por que esto esta funcionando, pero hasta cuando? tic, tac, tic, tac….

Se buscan magos de magia blanca, para curar la maldición.

¿Que es lo que tienen que hacer los medios para ganar plata en internet?

Estimados lectores, con el mayor de los respetos, si tuviera la respuesta, es muy probable que no tuviera tiempo para escribir mi blog, por que estaría ocupado en el directorio del NY Times o como asesor del Clarin o quizás del Universal de Mexico. ☺

Tuve la oportunidad de tener una Charla con Carlos Echeverry, un conocido consultor para medios de todo Latinoamérica, con su empresa: Fabrica de Ideas, ha estado al frente de mas de 100 proyectos editoriales en 17 países, Carlos es consultor, y referente en diseño, marketing e innovación.

“Los vendedores de Google Adsense nos hacen reír”

Me comentaba que esto ocurre cuando tiene la oportunidad de asistir a conferencias donde se sigue vendiendo la publicidad como la solución a los problemas de monetización con los medios digitales.

Carlos Echeverry concuerda conmigo que se necesitan ideas frescas, que los medios necesitan probar, probar de todo, micropagos, videojuegos, nuevas tecnologías, ¡pokémones! ¡magia!…

Emprendedores, visionarios, innovadores, startups… ¿buscan un problema real y urgente?, aquí tienen un problema muy serio, en una industria de miles de millones de dólares.

Saquen sus varitas mágicas, piensen en la poción ideal que puede quitar esta maldición, les espera una gigante recompensa.

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