Historia del Internet en Bolivia, 5 datos curiosos que quizás no conocías

Bolivia es un país particular, y su historia con la evolución del internet tiene sus anécdotas, de las cuales voy a compartir algunas de ellas con ustedes.

Hay cosas que solo pasan en Bolivia

Y quizás sea así también en temas de tecnología e internet, tenemos nuestras historias bastante peculiares:

1. En el año 2002 si colocabas tu router Wifi en el patio de tu casa estabas incurriendo en una infracción, y podían procesarte


Así es. La banda electromagnética sobre la cual trabaja el protocolo inalámbrico Wifi estaba como licencia concedida a la empresa Multivision s.a. Si bien no es algo raro que un país tenga la potestad de administrar y conceder licencias del uso de su espectro electromagnético, en este caso es algo que “solo podía ocurrir en Bolivia”. Ya que la frecuencia 2.4 ghz, denominada o conocida como Wifi forma parte de las bandas ISM (Industrial científica y Médica), que están reservadas para uso no comercial.

Esto fue establecido por la Unión Internacional de Telecomunicaciones, un organismo especializado de la ONU, encargado de regular las telecomunicaciones a nivel internacional.

Esta resolución lo firmaron todos sus países miembros, excepto (los primeros 2 son información sin confirmar) Japón, España y …Bolivia. Por lo tanto, si lo usabas dentro de las 4 paredes del interior de tu casa, puede que no te hagan problema, pero si descubrían que lo tenias en tu patio, estabas interfiriendo con la señal de la empresa dueña de la licencia …y podían multare, quitarte el router y etiquetarte como un vulgar criminal.

No fue hasta el año 2012, con el Plan Nacional de Frecuencias que se liberaron las bandas 2.4ghz y 5.2ghz, o sea, en estos días, puedes: “meterle nomas”.

2. En el 2012 una empresa Boliviana intentó patentar los QR y la Realidad Aumentada

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La historia es esta: a una empresa Boliviana se le ocurrió esto: ¿Que si patentamos el uso de los códigos QR y la Realidad Aumentada en Bolivia, así todos los que la usen tendrán que pagarnos?  -dale que buena idea, metamos el tramite en el SENAPI. (SENAPI es el Servicio Nacional de Propiedad Intelectual)

La historia de los códigos QR se remota a 1994, en Japón, donde una subsidiaria de Toyota desarrolló este código para optimizar el rastreo de los paquetes con repuestos de vehículos, si bien el código QR esta debidamente patentado por la empresa DENSO WAVE INCORPORATED, en su licencia de uso no especifica que debamos pagarle regalías ni nada similar, sino simplemente donde usemos la palabra “QR Code” se debe mencionar que es una marca registrada.

Captura de la página web de la empresa AVICE, Dic. 2012

En el caso de la Realidad Aumentada el tema es mas complejo, ya que es un área bastante amplia y depende de que forma se le de uso y que tipo de experiencia se obtiene, Apple por ejemplo tiene varias patentes al respecto.

Tenemos que convenir que el SENAPI solo aceptó el trámite, no le concedió la patente, sin embargo la empresa en cuestión, en su página web claramente advertía a sus visitantes que ellos eran los únicos autorizados a usar Códigos QR y Realidad Aumentada en el territorio Boliviano. Como lo demuestra este Tweet. Así es, … ¿que? ¿pensaban patentar la llajua de locoto y tomate? pues corran a registrarlo en el SENAPI!

3. El año 2000 si comprabas un paquete de Amazon.com y pasabas por el al correo, posiblemente debías dar explicaciones a la policía.

Todos estábamos fascinados con el comercio electrónico en Bolivia (bueno, con comprar cosas del exterior del País), ya que en nuestro país no se podía, como lo explique en mi anterior post.

Sin embargo con el comercio electrónico llego también el fraude con las tarjetas de crédito, el uso de generadores de números CCV, y cientos de formas que encontrabas en los foros del internet profundo para usar tarjetas de crédito fraudulentas en compras en línea.

Bueno, esto llego a estar tan popularizado, que los cyberdelincuentes, en su mayoría muy jóvenes, simplemente compraban lo que se les antojaba y pasaban cómodamente a recogerlo de correos de Bolivia, como si estuvieran convencidos de que “el crimen no paga”.

Un día, que pase por la oficina de correos en la ciudad de Cochabamba, para retirar un paquete con algunos DVDs comprados de Amazon.com, que en mi caso, una compra honesta y con mi tarjeta de crédito; inmediatamente tuve el paquete en mis manos, se me acercaron 2 policías que estaban apostados en el lugar, y me hicieron varias preguntas para asegurarse que no fue fruto de un cyber delito.

Esta movida más que ser de carácter amedrentador, no iba mas allá, ya que no contaban con cruce de información con Amazon.com o la embajada americana. No tengo la información si es que estos controles llegaron a desanimar a nuestros hackers locales.

4. En el 2001:  El Cholómetro el primer viral Boliviano.

Antes de los memes, antes del “A que personaje de los Simpson me parezco” en Facebook, estaban los portales como nuestro primer acceso y referencia en en internet, uno de ellos: Yapues.com un portal horizontal creado en la ciudad de La Paz, con el afán de competir y ganar la mayor cantidad de tráfico, colocó una encuesta de tono jocoso denominado el Cholómetro, que consistía en una serie de preguntas que después de responderlas te daba tu índice de Cholómetro final.

La historia o el origen del creador del cholómetro quedo perdido en los archivos del internet, en algún momento me aseguraron que era de origen peruano, pero que cada país lo adaptaba cambiando algunas preguntas al contexto regional.

Como sea fue de bastante éxito, y debió ser en esa época, uno de los enlaces mas compartidos y mas recomendados por la gente que perdía el tiempo en su oficina.

5. Facebook Pages y Facebook Groups, se inventó en Bolivia el 2001.

No, no voy a caer en la prensa sensacionalista que se aventura a sacar titulares como: “El próximo Steve Jobs es un joven de Quillacollo”, no por desmerecer a ningún innovador de esa ciudad, simplemente que por hacer un titular mas vendible, colocan frases con calificativos muy a la ligera.

Captura de pantalla de comunidadesweb.com

A finales de los 90s y principios del 2000  existían propuestas para publicar en internet sin ser programador, una de ellas era por ejemplo Geocities donde publicabas fácil y en forma gratuita tu pagina web, y otros similares que seguían el mismo concepto.

Por otro lado, los portales para formar comunidades como MySpace y Friendster se fundaron años después, por lo tanto no existía en ese momento, de ningún gran proveedor una propuesta que tenga lo siguiente:

– Opción de crear tu espacio compartido, donde podías asignar diferentes permisos
– Tener una especie de “muro” con todas las novedades por secciones
– Tener tu álbum de fotos y poder compartirlas y seleccionar los permisos
– Poder generan listas de discusión de diferentes temas, dentro de tus espacios
– Contar con un chat en tiempo real, restringido al espacio o comunidad creada
– Crear y compartir encuestas …

Estas y otras características mas eran parte del portal boliviano: comunidadesweb.com, del cual orgullosamente fui uno de sus fundadores, este código desarrollado en PHP (al igual que Facebook) fruto de un arduo trabajo de brillantes desarrolladores bolivianos con los cuales tuve el privilegio de trabajar. Destacando el talento del Tech Lead del proyecto, orureño de ascendencia rusa; actualmente trabaja en Alemania en una empresa que es un proveedor en algoritmos de publicidad digital a gigantes como Google y el mismo Facebook.

Si, el 2001 podías subir fotos y asignar permisos al compartirlo en tu grupo cerrado, en una época donde no existían celulares con cámara incorporada en Bolivia, y las simples cámaras digitales eran apenas un lujo, dicen por ahí, que el timming es el factor clave para el éxito de una startup, no debes llegar tarde, ni muy temprano.

Conocen alguna curiosidad o anécdota interesante para compartir, por favor espero sus comentarios.

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3 Comments

  1. Roberto Laserna

    Un dato curioso más. Posiblemente el primer seminario virtual de ciencias sociales a nivel internacional sea el que organizó CERES en 1993 en el Grupo de Trabajo de CLACSO Drogas y Sociedad. En vez de usar el financiamiento para pagar pasajes y estadía de los participantes, se pagó la adquisición de modems y la suscripción a internet a los centros participantes en Bolivia y también en Colombia, Ecuador, Perú, Venezuela, Cuba. Después de intercambiar ponencias y comentarios por email (que pocos tenían), se publicó el libro Economía Política de las Drogas. Lecturas Latinoamericanas. Las conexiones se hacían a través de Bolnet y el evento fue organizado por Roberto Laserna (@roblaser)

  2. Miguel Ángel

    Los primeros modems eran de 300/1200 bps, aquellos que venían externos o internos. La única manera de conectarte a internet era vía Bolnet y/o Datacom.

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